Друзей не выбирают 1

Глава 4

ХЕЛЛИАНА

— Хелли, просыпайся! Просыпайся, говорю! — Терен тормошил моё плечо в тщетной попытке меня разбудить.

— М-м-м… Отстань… — Я поплотнее завернулась в одеяло, надеясь ещё хотя бы немножечко поспать.

Размечталась, ага… Тормошение продолжилось, только вот занимался этой экзекуцией уже Дерек:

— Хелл, ну вставай уже, засоня. На завтрак пора.

— Я на диете. — Я постаралась отвоевать одеяло, не открывая глаз.

Наивная… Одеяло безжалостно забрали, так же как и подушку. Вот гадство!

Я разлепила один глаз. На меня с улыбкой смотрели бодренькие и переодетые близнецы. За окном вовсю светило летнее солнышко, отчего в комнате было очень светло и уютно, прямо как дома. Подниматься с кровати категорически не хотелось, в глаза словно насыпали песка, а тело напрочь отказывалось шевелиться, так же как мозг — соображать. Но близнецы сидели по обеим сторонам от меня в одинаковых позах, скрестив руки на груди и постукивая пальцами по подбородку, а в серых глазах сверкали смешинки. Тоже мне, молчаливые будильники нашлись!

Плюнув на всё, я переползла поближе к Терену и, положив голову к нему на колени, решила ещё поспать. Угу, так мне и дали! Он просто выскользнул из-под меня:

— Вставай, соня. Завтрак пропустим, а если сейчас не встанешь, пропустим и обед!

— Не хочу…

— Надо! — Дерек легко взял меня на руки и поставил на пол.

Вот что они меня, как куклу, тягают, а? Они ж в несколько десятков раз меня сильнее, а значит, сопротивляться бесполезно! И пользуются этим, заразы одинаковые. Вот и сейчас пришлось открывать глаза.

— Злые вы, уйду я от вас! Не даёте бедному ребёнку поспать!

— Куда ж ты от нас денешься?

— Угу… Пойду на завтрак, например. — Я потопала в сторону двери.

Уже в гостиной меня поймали близнецы и развернули в сторону моей комнаты:

— Стой, горе луковое! Умойся хотя бы! Всех студентов пораспугаешь своим видом.

— Да и упырь с ними, нам же еды больше достанется, — буркнула я, но покорно побрела в комнату, которую, как это ни странно, пока оккупировала в личное пользование. Где шлялась всё это время Друсилия, я не имела ни малейшего понятия, да и, если честно, не очень-то и хотелось знать. Поинтересуются учителя, почему у нас квадриум не в полном составе живёт, — так и скажу, что леди Тацит сделала куда-то ноги. А куда, упырь её знает!

Зашла, напугала зеркало, испугалась сама и пошла умываться. Переоделась в простые брюки и рубашку светло-серого цвета, лёгкие сандалии и вышла к близнецам. Терен раскачивался на лианах, а Дерек стоял возле окна, с высоты птичьего полёта рассматривая город. Я подошла к нему:

— Так что, мы идём?

— Сейчас, только этот ребёнок докачается. — Дерек кивнул в сторону брата, который буквально взлетал до потолка.

— Терен, осторожней. — Я попыталась подавить зевок и продолжить фразу о том, что это всё-таки иллюзия и от сильного воздействия она разрушается, но не успела. Возле самого потолка лиана исчезла, и Терен полетел вниз. Ой… Высота-то огромная!

Но Терен, летевший спиной вниз, быстро перегруппировался и с тихим шелестом приземлился на одно колено. Я замерла, как окаменевший дракон, и икнула от неожиданности. Ничего себе акробат!

— Показушник, — фыркнул Дерек.

Терен легко поднялся и, улыбнувшись мне, вернул шпильку брату:

— У тебя учился. Хелл, спасибо, что предупредила.

— Я… это…

— Не проснулась? Я так и понял. Ладно, не волнуйся. — Терен потрепал меня по волосам.

Я фыркнула, всё ещё находясь под впечатлением. Красиво он исполнил прыжок, а главное, как изящно! Я действительно аж проснулась.

— Малышка, не стоит так впечатляться. Нас таким прыжкам с детства учили, как и любых других воинов дроу, — рассмеялся Терен, глядя на мою замечтавшуюся физиономию.

— Хелл, а у тебя есть ещё что-нибудь надеть, кроме этого? — обойдя меня кругом и подозрительно рассмотрев, спросил Дерек.

Надо заметить, что ни один листочек, ни одна травинка не шелохнулась под его сапогами! Нужно попросить его, чтобы научил меня так же двигаться. Ну, мало ли, всякое в жизни может пригодиться!

— Не-а. А что? — спросила я в ответ, рассматривая его.

Сегодня на тёмном эльфе красовались узкие кожаные брюки, заправленные в сапоги до колена, из-за голенищ которых красноречиво выглядывали кинжалы, чёрная шёлковая рубашка с серебряной вышивкой и такого же цвета шнуровкой на груди, чёрная приталенная жилетка. Чёрный цвет выгодно подчёркивал платиновые волосы, свободно спадающие на плечи, а наличие серебряного цвета в одежде оттеняло бронзовую кожу. Терен выглядел точно так же, у него даже ни одна волосинка не растрепалась за время прыжка!

Демон, какие же они всё-таки красавцы! Я аж прям сама себе завидую.

— Да я вот думаю, необходимо тебя приодеть! — отвлёк меня от размышлений Терен, переглянувшись с братом.

— ???

— Подбери челюсть, малышка, а то споткнусь, — хмыкнул Дерек. — Всё-таки ты в одном квадриуме с принцами, пусть об этом и немногие знают, так что тебе нужно выглядеть соответственно. К тому же ты лидер, если ты не забыла!

— И что, ты предлагаешь нарядить меня в чёрный балахон, купить парочку черепов для антуража и кучу всяких амулетов на шею? — попробовала я отшутиться, но близнецы практически в один голос возмущённо вскрикнули, закатив глаза:

— Хелли!

— Что Хелли? Мне и так неплохо! — На этот раз я уже возмутилась.

Подумаешь, у меня всего три комплекта одежды! Мне их всегда вполне хватало. Хех, но, похоже, я опять забыла, что общественное мнение — это мнение тех, кого не спрашивают.

— Хелл, ну не упрямься! — Близнецы оперативненько схватили меня под ручки и вытащили в коридор общежития. — Ты, конечно, в любом виде красавица, но всё же…

— У меня денег нет!

— А кто их у тебя просит? Ну, дай нам тебя побаловать!

Близнецы упорно настаивали на своём, уже подходя к арке стандартного портала, ведущего в холл Академии, а уже оттуда — в столовую.

— Выбора у меня нет? — тяжко вздохнула я, понимая, что этих двоих мне не переупрямить.

Близнецы радостно закивали, мысленно потирая руки. И почему мне кажется, что я попала?

— Упырь с вами! Только, чур, никаких рюшечек, кружавчиков, бантиков и ленточек!

— По рукам! Может быть…

— И куда мы пойдём? — буквально падая на лавку за низкий деревянный столик возле окна, спросила я у Терена, так как Дерек пошёл всем за едой.

Мы всё-таки добрались до столовой, которая располагалась упырь пойми на каком этаже. Судя по виду из окна, этаже на шестом, если не выше! Дело в том, что в главном корпусе Академии нет вообще ни одной лестницы, несмотря на то что само здание состоит из высоченной башни (этажей в пятнадцать) и шести корпусов вокруг неё. Всё это обнесено вокруг высоким кованым забором из белого чугуна, хрупкого и тонкого на вид, но на самом деле его и дракон не снесёт.

В башне находятся этаж учителей, столовая, кухня, библиотека, хранилище артефактов, медицинский кабинет и собственно общежитие адептов. А в корпусах соответственно: учебные кабинеты, тренировочные площадки, боевые арены, лаборатории алхимиков, залы предсказаний и прочие «пыточные» помещения, кошмар для любого адепта.

Они никак не соединены между собой, только тропинками, но в главном холле башни (там, где проходил ритуал при поступлении) установлено несколько стандартных телепортов, ведущих в разные корпуса. Арка телепорта зелёного цвета — корпус земли, белого — целительства, чёрного — некромантии, голубого — воздуха, синего — воды, красного — огня, сиреневого — столовая, золотистого — этаж учителей, серый — библиотека, жёлтый — общежитие.

Столовая занимала весь этаж башни и представляла собой немного мрачное помещение с тремя незашторенными окнами и кучей столиков, каждый из которых мог вместить не более четырёх человек. Тёмно-серый мраморный пол, серая стойка с множеством блюд да недовольное лицо раздатчицы (тётка неопределённого возраста с непонятной прической). Тусклое освещение и невыспавшиеся лица адептов буквально сразу же заставили меня потерять аппетит, как, впрочем, и принесённая Дереком еда.

Я вяло поковырялась вилкой в чём-то непонятном, что должно напоминать гречку, и попыталась откусить то, что когда-то, лет двести назад, было котлетой, и бросила это гиблое дело. Проще заставить меня с утра делать зарядку, чем съесть это нечто!

— Это же есть невозможно! Хелл, посиди секундочку, мы сейчас придём, — поднялся со скрипучего стула Терен, отбросив в сторону бесполезную вилку с погнутыми зубчиками.

И близнецы, совсем недобро улыбаясь, направились к разносчице.

Я же хмыкнула и уставилась в окно. Отсюда Центральный городской рынок виднелся как на ладони, так и приманивая к себе множеством лавок, прилавков, улыбчивыми продавцами и невозможным разнообразием товаров. На главной площади было не протолкнуться, люди, словно муравьи, сновали туда-сюда, пытаясь найти нужный товар и, насколько это возможно, сбить цену.

И близнецы собрались меня туда утащить? Да ни за что! Меня же там затопчут!

— Хелл, идём, — окликнул меня Терен, направляясь к арке телепорта.

Судя по их лицам, договориться о нормальной еде не удалось. Обидно!

Как и предполагалось, рынок встретил нашу троицу оживлённой толпой, всевозможными запахами и невероятным разнообразием товаров. В глазах рябило от различных украшений, россыпью лежащих на прилавках, изобилие одежды вызывало желание всё перемерить, широкий выбор оружия радовал глаз, а аромат свежей выпечки вызывал дикий голод. Одним словом: рынок!

Терен, глядя на мои голодные глаза, не удержался от смеха и купил мне плюшку с вареньем у помощника булочника, что стоял неподалеку от пекарни, держа в руках большой лоток разнообразной и дико ароматной выпечки.

Я аж попрыгала на месте от восторга. Мне начинает нравиться этот день!

— Хелл, что ты как ребёнок? Как будто на рынке никогда не была! — хохотнул Дерек, глядя, как я зубами вцепилась в плюшку.

— Нехприхотилош…

— Хелл, выплюнь плюшку, она никуда не убежит!

Я замотала головой, выпечка оказалась на удивление вкусной, с начинкой из апельсинового джема.

— Да отстань ты от ребёнка, пусть поест! — возмутился Терен и с приторной улыбочкой потрепал меня по щеке. — Ешь, деточка! Дяденька ещё тебе купит!

Я аж подавилась! Вот зараза!

Дерек захохотал и потащил меня по рядам. За пару часов я насмотрелась и на оружие, и на украшения, и на животных, и на фрукты, и на лекарства, в общем, на всё, чем может похвастаться приличный рынок крупного города. В Скайре тоже был рынок, и не один, но не настолько обширный и богатый, это однозначно!

В конце концов близнецы потащили меня туда, где обычные скромные прилавки заканчивались, а на глаза всё чаще стали попадаться небольшие строения местных вышивальщиц, а потом и огромные дома портных, домики белошвеек, ювелирные мастерские, оружейные палаты и аптеки, предназначенные для высших сословий общества.

— Нам сюда. — Дерек увлёк меня к симпатичному двухэтажному деревянному домику с затейливой резьбой по всему фасаду.

Я немного опасливо поднялась на крылечко и вошла внутрь. Мало ли, куда они меня притащили, от них всего можно ожидать!

Тихо звякнул колокольчик, оповещая владельца о приходе клиентов. Первый этаж встретил нас приятной прохладой и лёгким запахом лаванды, который витал по торговому залу, где стояли манекены с готовой одеждой, небольшой диванчик для ожидания и деревянный прилавок, за которым сидела владелица этого заведения — среднего роста пухленькая женщина с приветливым открытым лицом. Смешные каштановые кудряшки забавно топорщились в хвостике на затылке, открывая по-эльфийски заострённые ушки.

Увидев нас, она тут же вскочила и затараторила:

— Дерек, Терен, как же я рада вас видеть! Неужели вы наконец решили посетить старушку Монти?

Она с любовью обняла обоих братьев, улыбающихся до ушей, и посмотрела на меня:

— А это что за очаровательная девушка? Терен, познакомь меня с этой прелестницей!

— Тётя Монти, позвольте представить: эта девушка наш новый друг и лидер нашего квадриума Хеллиана Валанди. Хелли, эта весёлая хохотушка Монтиэла де Кан, пятиюродная сестра нашей матери и самая лучшая швея на всём белом свете!

Хохотушка засмеялась и погрозила пальцем:

— Ты мне льстишь, проказник! Хеллиана, я очень рада с тобой познакомиться! Кстати, поздравляю вас всех с поступлением в Академию. Может быть, чаю?

— Нет, спасибо, тётя. Нам бы одеть эту малышку, — вежливо отказался Дерек, чуть подтолкнув меня вперёд.

— Это запросто! Давайте сначала подберем что-нибудь из готового. — Эльфийка потащила меня в примерочную.

— Тётя, ей нужно… — попытался вставить слово Терен, но Монти его перебила:

— Цыц! Девушки сами знают, что им носить! Пейте пока чай, а мы тут сами разберёмся. — Она махнула в сторону диванчика, около которого на столике стояли расписной чайник, пара кружек и тарелочки с пирожными, печеньем и конфетами.

Близнецы вздохнули, но покорно пошли пить чай.

— Итак, девочка моя, что бы ты хотела? — Монти утащила меня в комнату, дверь которой виднелась за прилавком. Внутри, вдоль стен, стояли десятки манекенов с одеждой и зеркало. Всё это освещалось тёплым солнечным светом, льющимся в комнату через огромное окно.

— Я даже не знаю, это была идея близнецов. Но платья я точно носить не буду! — завозмущалась я, увидев, как Монти рассматривает ближайшее голубое платье с корсажем и пышной юбкой.

Она рассмеялась:

— Я так и думала! Ну что ж, тогда приступим…

За следующий час я перемерила огромное множество брюк, штанов и бриджей. В итоге остановились на неприлично узких кожаных брючках, с золотистыми нитями по швам, шёлковых зелёных и лиловых шароварчиках и бархатных штанах глубокого синего цвета.

Также прибавили к этому свободные замшевые штаны серого цвета, облегающие бёдра, и парочку чёрных кожаных бриджей чуть ниже колена. Вообще-то оголять ноги и носить брюки для девушек считается неприличным, так же как и отсутствие корсета. Но я ж магичка, мне чужое мнение и запреты вообще до упыря!

— Так… Теперь подберём рубашки, — окинув меня довольным взглядом, продолжила поиск вещей Монти.

В итоге мы подобрали пару чёрных шёлковых рубашек с золотистой вышивкой, бледно-золотистый жилет к ним, две белые блузы с раскошенными рукавами и глубоким вырезом, лёгкую курточку из эльфийского бархата, колет из серой замши с воротником-стоечкой. Простого, но изящного кроя бледно-зелёную рубашку со шнуровкой на груди, голубую тунику со средней длины рукавами и очень красивую блузу бледно-сиреневого цвета со шнуровкой по всей длине рукавов.

Теперь весь мой гардероб прекрасно сочетался. Я не удержалась и влезла в шароварчики и сиреневую блузку. Монти принесла такого же цвета ленту и забрала мои волосы в высокий хвост, спрятав косички.

— А может, их лучше оставить?

— Нет. — Эльфийка покачала головой. — Не стоит выставлять их напоказ, очень многим известно их значение.

— Вы же не думаете, что я… — смутилась я, думая как бы продолжить фразу.

Ещё не хватало, что бы она подумала, будто я их возлюбленная, а то и ещё что похуже.

— Не думаю. Я вижу, что ты дорога им как друг, но остальные могут и не понять. А у людей языки злые, думаю, это ты и сама знаешь. Тем более вам могут попасться люди, которые знают, что чёрное серебро — металл королевской династии. Сложить два и два и понять, что они принцы, — не сложно. Им может грозить опасность.

— Но зачем тогда их вообще носить? — удивилась я.

— Эльфы их всё равно почувствуют. И они будут знать, что есть кому тебя защитить.

— Ясненько… А почему здесь нигде нет серебра?

Монти усмехнулась, упаковывая мой свежеприобретённый гардероб:

— Я родня их матери, но я полукровка. Я не имею права на фамильные реликвии, отличительные знаки и прочее. Неужели ты сразу не поняла? Чистокровных пухлых эльфов не бывает.

— Вы не пухлая…

Монти махнула рукой:

— Хелли, зеркало не обманешь. Да я и не горюю. Давай забудем об этом, лучше скажи, ты точно платья мерить не будешь?

— Точно, Монтиэла.

— Зови меня Монти. Вот возьми, это мой тебе подарок. — Она протянула мне относительно небольшой кожаный рюкзак.

— Что это?

— Эта сумка бездонна. В неё ты можешь складывать что угодно, подходящее по размеру, а весить она всегда будет столько, сколько весит первая положенная в неё вещь.

— Она наверняка стоит огромных денег, это же практически артефакт! Монти, я не могу её взять!

— Давай договоримся так. Ты берёшь рюкзачок, а взамен сделаешь мне приятное: через недельку придёшь хотя бы просто померить платье. Идёт?

— Хорошо, — улыбнулась я, закидывая за спину рюкзак.

У Монти такая приятная улыбка, что ей трудно отказать.

Мы вышли к близнецам, которые к этому времени уже вели приятную беседу с двумя юными девушками, неизвестно как оказавшимися в салоне. Точнее, оказались-то они там наверняка через дверь, а вот как мы не услышали колокольчик? Видимо, слишком увлеклись одеждой.

При виде нас близнецы тут же забыли про девушек и бросились навстречу.

Терен склонился и поцеловал мне руку:

— Малышка, ты прекрасна.

— Терен, я ж сейчас покраснею!

— От тебя дождёшься!.. Тётушка, спасибо, что приодела Хелли. Сколько мы тебе должны? — Дерек поцеловал руку Монтиэле.

Та шлёпнула его по лбу:

— Ещё раз заговоришь про деньги, и я оторву твои хорошенькие ушки! А теперь бегите, меня клиентки ждут. Хелли, ты мне обещала!

Монти многозначительно посмотрела в сторону девушек, которые возмущённо обмахивались веерами, глядя на ушедших от них дроу, и быстренько выставила нас за дверь.

— Дерек, а почему она не взяла с нас деньги? — спросила я уже на улице.

— Когда-то давно она поругалась с нашей матерью и уехала жить сюда. Мы помогли ей открыть своё дело, и теперь она считает себя нам обязанной, хотя мы тысячи раз твердили, что это не так. Хелл, нам сюда! — Дерек увлёк меня в следующую лавку, стоящую через пару домов от магазина Монти.

Там мы заказали ботиночки, сандалии под шаровары и высокие сапоги для верховой езды. И что самое приятное — мы купили настоящие дриадские сапожки! Лёгкие, изящные, удобные, в них просто невозможно стереть ноги! А ещё они меняют цвет и некоторые детали отделки по желанию владельца.

На этом покупки не закончились. В ювелирной лавке мы, а точнее мне, купили ленту, расшитую жемчугом, специальные декоративные палочки для волос из железного дерева, несколько пар серёжек: с сапфирами, с жемчугом, с бриллиантами и с изумрудами.

Честно, я сопротивлялась, как могла, всё же это не дешёвая подделка, которая продаётся на основном рынке, а изделия известного мастера! Им, кстати, оказался вампир…

Пока близнецы торговались, я на свои деньги быстренько у помощника ювелира, стоявшего за вторым прилавком, купила им подарки, которые на улице им на шею и повесила.

— Малышка, что это? — спросил Терен, рассматривая чёрный с серым отливом блестящий камень в форме удлинённой капли, висевший на серебряной цепочке ажурного плетения.

Естественно, подарки были абсолютно одинаковыми.

— Это гем’этат, его ещё называют Запретным камнем. Он защитит вас, если кто-то попытается проникнуть в ваше сознание. Думаю, вы всегда опасались, что ваш мысленный трёп кто-нибудь услышит.

— Спасибо, малышка. — Близнецы чмокнули меня с двух сторон в щёки.

Я только рассмеялась, увидев презрительный и недоумённый взгляд проходящего мимо светлого эльфа.

Мы направились дальше, бодро топая по светлой брусчатке, как вдруг Терен остановился и подозрительно посмотрел на меня:

— Хелли, а откуда ты знаешь про наши мысленные разговоры?

— Да любой тролль знает, что эльфийские близнецы связаны между собой с рождения и что у них постоянная ментальная связь. У них даже, по сути, ощущения одни и те же. Что чувствует один, то почувствует и другой.

— Хелл, об этом никто не знает! — серьёзно посмотрел на меня Дерек.

— Ну, я же откуда-то знаю, — пожала я плечами.

— В том-то и дело. Это многие века хранится в тайне, которая не выходит за пределы Дома. Откуда ты могла узнать?

— Не знаю. Наверное, Ауст рассказал.

— Ну, тогда всё в порядке, — выдохнул Терен и уже весело спросил: — Как вы смотрите на ужин?

— Пока никак, ибо я его не вижу!

— Вернёмся в Академию?

— Терен, прислушайся к голосу разума! Слышишь? Слышишь, какую чушь он несёт? — постучала я ему по лбу. — Проще съесть собственные сандалии, чем есть в нашей столовой!

— Логично, — почесал он голову.

А Дерек тем временем что-то прикинул в уме и уверенно махнул рукой в сторону всё того же учебного заведения:

— Идёмте, я придумал, где можно неплохо поужинать!

— Дерек, ты точно уверен, что это таверна? — почесала я затылок, рассматривая покосившееся от времени двухэтажное деревянное здание, располагавшееся буквально в двух шагах от Академии.

Выглядела она не лучшим образом: покосившиеся ставни на окнах, местами зелёная противная плесень на почерневших стенах, некогда широкое крыльцо, казалось, сейчас провалится из-за сгнивших досок, а покрытая побитой черепицей крыша вот-вот должна была рухнуть. Там, где располагался весьма захламлённый задний двор, стояла почти развалившаяся конюшня. В общем, доверия это здание не внушало.

— Ничего не понимаю, — покачал головой Дерек. — Ещё год назад это место процветало! Что могло произойти?

— Видимо, ничего хорошего, — нахмурилась я.

— В любом случае нам нужно это выяснить! Идём, — легонько подтолкнул меня к двери Терен.

Внутри картина была ещё хуже. Пыльное захламлённое помещение, практически пустые столики, за вычетом пары пьяных маргиналов непонятной наружности, спящих за ними, гигантская паутина по углам, грязная барная стойка, порядком сгнившая лестница, ведущая на второй этаж.

— Да уж… — вздохнула я.

Похоже, ужин нам точно не светит.

— Эй, хозяин! Есть тут кто живой? — крикнул Дерек, оглядев зал.

Ему ответила тишина.

Но спустя две минуты со второго этажа, совершенно проигнорировав лестницу, спрыгнул человек. О нет, беру свои слова обратно, так грациозно двигаться могут только эльфы!

Я, как необразованная дерёвня, во все глаза уставилась на приближающегося эльфа. Невероятно красивый, с правильными чертами лица и серебристыми, прямыми и гладкими волосами длиною почти до пояса. Острый подбородок, удлинённые заострённые уши, настороженные раскосые глаза цвета майской зелени, широкие плечи, внушительные мышцы под довольно простой одеждой…

Кажется, я сейчас начну влюбляться!

— Кто вы и что вам нужно? — спросил эльф мелодичным голосом, обнажив белоснежные небольшие клыки.

Кхм, если судить по внешности, то это дроу! Я прикрыла глаза и быстро просмотрела его ауру. Так я и думала! Он дроу-полукровка! Причём вторая сущность явно не человеческая…

— Проходили мимо и решили поужинать. Надеюсь, ты нам в этом не откажешь? — вышел из тени Дерек.

— Ваше высочество! — Сереброволосый дроу побледнел и преклонил колено. — Прошу меня простить, я не узнал вас!

— Вставай уже, перед Летраком расшаркиваться будешь! — усмехнулся Терен.

Дроу поднял голову, лукаво улыбнулся и, легко вскочив на ноги, кинулся к близнецам. Я смотрела на их бурные и явно дружеские объятия и пыталась понять, куда я вообще попала.

Наконец все трое дроу наобнимались и обратили внимание на меня:

— Ты что стоишь, как неродная? Иди сюда, позволь тебе представить нашего хорошего друга Холлимиона де Див, из Младшего Дома Лиадон. Холлимион, эта человечка — наш друг и лидер нашего квадриума Хеллиана Валанди, — представил меня Терен.

— Приятно познакомится, юная леди! Для вас я просто Холл, — улыбнувшись, поцеловал мою руку дроу.

— Для вас я просто Хелл, — улыбнулась я в ответ.

С каждой минутой этот экземпляр тёмноэльфийской расы нравился мне всё больше и больше. Было в нём что-то такое… милое?

Близнецы рассмеялись:

— Хелл, ну хватит поедать его глазами! Холл, ты нас накормишь?

Мой желудок согласно заурчал. Я попыталась стыдливо покраснеть, но не получилось. Эх, не быть мне актрисой!

— Конечно. Пройдём в мой кабинет, — улыбнулся дроу.

Кабинет владельца таверны оказался очень чистым и аккуратным, с небогатой, но уютной обстановкой. А каким вкусным ужином нас накормил мой новый знакомый! Я съела, наверное, порции три запечённой рыбы со сладким соусом и виноградом и никак не могла остановиться.

— Где ты так научился готовить? — спросила я, откинувшись в кресле напротив дроу.

Тот улыбнулся и налил мне вина:

— А нигде. Сам экспериментировал.

— У тебя неплохо получилось. Я никогда не думала, что рыбу можно есть с виноградом!

— Это ещё цветочки, ты не пробовала свинину с корицей в винном соусе, — ухмыльнулся Дерек в соседнем кресле.

— Ты мне льстишь, — отсалютовал ему бокалом Холл. — Впрочем, как всегда. Значит, вы всё-таки поступили в Академию! Решили сбежать от дворцовой жизни?

— Что-то вроде того, — неопределённо ответил, как всегда, дипломатичный Терен.

— Ну да, вас политика никогда не интересовала, — ехидно улыбнулся дроу.

— Как, впрочем, и тебя, — парировал Дерек, отхлебнув вина.

— Вы хотите сказать, что он тоже из королевской семьи? — Я поперхнулась вином.

Дерек заботливо постучал мне по спине и поспешил успокоить:

— Нет, но члены Младшего Дома Лиадон — приближённые к королевской династии и хранители традиций нашей семьи.

— А почему ты сейчас здесь, а не во дворце? — недоумённо поинтересовалась я, окинув взглядом кабинет.

Здесь уютно, конечно, но если сравнивать с дворцом… я не понимаю этого эльфа.

— Не сошёлся во мнениях с родителями и кронпринцем, вот и пришлось уйти, — пожал плечами Холл.

Стало понятно, что разговаривать на эту тему он не очень-то любит.

— Он экспериментатор. Всё время пропадал на кухне, изобретая новые блюда, а его семья признает только древние традиции и придворный этикет. Для них что-то новое — это позор. А с Летраком они не поделили подружку, — более понятно и подробно пояснил Терен.

Дроу невинно похлопал глазами и развёл руки в стороны, типа «Каюсь, так оно и было!».

— Поэтому я ушёл и организовал собственное дело.

— Кстати, о делах. — Дерек отставил бокал и чуть наклонился к Холлу. — Как получилось, что буквально за год таверна пришла в такое упадочное состояние?

— Ночные Всадники, — выдохнул Холлимион, и в его глазах промелькнула затаённая грусть, если не боль.

Видимо, свою таверну он любил.

— Не может быть! — подскочила я с кресла.

Ночные Всадники — это отряд воинов, появляющихся после заката, чтобы наводить порядок там, где не могут справиться ни стража, ни лучшие маги. Одетые во всё чёрное, на вороных конях, они несут смерть всем, кто задумал недоброе. Они вошли в легенды, никто не знает, кто они на самом деле. Их ещё не удавалось поймать никому, ведь каждый день они появляются в новом городе. Их нанимают для поимки особо опасных преступников, но далеко не каждый сможет найти такие деньги, да они и не соглашаются на мелкие и низкие делишки.

— Они пришли полгода назад. Я не знаю почему и за что, но они наложили проклятие на таверну, и с тех пор всё покатилось в Даркову пустошь. Крысы ходят толпами, здание разваливается, продукты гниют буквально за день, вся обслуга тут же заболевает какой-то странной болезнью, стоит им только переступить порог. Никто из магов Академии не смог мне помочь. Единственное, что мне удаётся сохранить, так это кабинет и свою комнату, и то смог сделать это совсем недавно, видимо, проклятие начинает ослабевать… — вздохнул Холл.

Я прикрыла глаза. Так и есть, таверну охватывает искусное плетение некромантского проклятия.

— Это проклятие может снять только тот, кто его наложил. Чтобы оно действовало, его необходимо время от времени подпитывать. Когда Всадники здесь были последний раз? — спросила я, привычно мысленно разобрав нити магии на составляющие.

— Ровно три месяца назад.

— Значит, сегодня они будут здесь. Дерек, Терен, как вы смотрите на то, чтобы остаться на ночь у вашего друга? — с улыбкой спросила я, чувствуя, что смогу помочь этому дроу с грустными глазами цвета весенней листвы.

— Ты хочешь сразиться с Ночными Всадниками? Малышка, у тебя крыша поехала? — округлил глаза Терен.

— Угу, твою пытается догнать. Нет, я просто хочу поздороваться со старыми друзьями, — ухмыльнулась я, доставая из-под блузы медальон и снимая с него невидимость. Простая на вид побрякушка из чёрного, но лёгкого чугуна с выгравированным конём, вставшим на дыбы, на самом деле являлась знаком отличия Ночных Всадников, знаком, лично подаренным мне Таминой, их предводительницей.

ХОЛЛИМИОН ДЕ ДИВ

Всё разваливается… Хранители, как я устал!

Порой мне хочется, чтобы моя таверна наконец уж совсем развалилась к Дарковой матери. Но ещё больше мне хочется, чтобы она всё-таки вновь стала прежней. Мечты, мечты, где ваша сладость? Ушли мечты, осталась…

— Гадость… — прошипел я вслух, найдя наконец в углу одной из комнат крысиное гнездо, где успело протухнуть то, что эти твари сюда натаскали.

И за что мне всё это?

— Эй, хозяин! Есть тут кто живой? — послышался крик с первого этажа.

Не сказал бы, что мне это понравилось, слишком уж властным был зовущий меня голос. Что могло понадобиться аристократу в этом захолустье?

Отряхнувшись, я направился вниз, спрыгнул с перил, проигнорировав лестницу, которая могла провалиться в любой момент. Всё, с меня хватит! Сожгу к демонам эту таверну!

Возле входной двери стояли трое. Ближе ко мне — девушка, за её спиной ещё двое — полумрак помещения не мешал мне их разглядеть, но они меня пока не заинтересовали так, как эта девушка. Демоны, она невероятно красива! На стройной фигурке отлично сидит необычный и явно дорогой костюмчик, длинные чёрные волосы, собранные в высокий хвост, подчеркивают белизну кожи, а зелёные с жёлтыми вкраплениями глаза на выразительном лице с удивительно правильными и чёткими чертами изучают меня с неподдельным восхищением. Что она здесь делает? К тому же я чую на ней запретку…

— Кто вы и что вам нужно? — спросил я.

За неё ответили те, которых я совершенно не ожидал здесь увидеть.

— Проходили мимо и решили поужинать. Надеюсь, ты нам в этом не откажешь? — вышли из тени близнецы де Рен.

— Ваше высочество! — тут же упал я на колено.

Ну конечно, а я гадал, чья такая знакомая магия на запретке!

Преклонить колено требовал этикет, были бы мы во дворце, можно было просто голову наклонить.

— Вставай уже, перед Летраком расшаркиваться будешь! — усмехнулся Терен.

Я тут же поднялся и едва не задушил этих засранцев в объятиях. Демон, как же я скучал по ним!

Немного от радости встречи отвлекло любопытство. Кто же пришедшая с ними человечка?

— Ты чего стоишь, как неродная? Иди сюда, позволь тебе представить нашего хорошего друга Холлимиона де Див из Младшего Дома Лиадон. Холлимион, эта человечка — наш друг и лидер нашего квадриума Хеллиана Валанди, — представил нас друг другу Терен.

Валанди? Дочь или внучка архимага Ауста? Приятный сюрприз.

— Приятно познакомиться, юная леди! Для вас я просто Холл, — улыбнувшись, поцеловал я её руку.

Кожа человечки оказалась на удивление мягкой и гладкой и слегка пахла ванилью. Однако у неё недурной вкус. Познакомиться с ней поближе, что ли? Ах нет, запретка помешает.

— Для вас я просто Хелл, — улыбнулась человечка в ответ.

А она забавная. И голос мелодичный, как у эльфиек.

Близнецы рассмеялись:

— Хелл, ну хватит поедать его глазами! Холл, ты нас накормишь?

Желудок человечки тихонько заурчал. О демоны, я идиот! Ну конечно, их нужно накормить! Я утащил их в свой кабинет и на скорую руку накрыл стол. Было приятно смотреть, как человечка с большим аппетитом, но в то же время невероятно изящно съела всё, что было ей предложено. Люблю девушек с хорошим аппетитом.

Когда настал черёд вина, потекла неспешная беседа. Человечка, похоже, мной заинтересовалась.

— …А с Летраком они не поделили подружку, — закончил краткий рассказ обо мне Терен.

Я развёл руками. Не признаваться же сейчас, что Викония сама запрыгнула ко мне в постель, а с Летраком мы из-за этого вообще сошлись в поединке? К счастью, близнецы нас вовремя разняли…

— Как получилось, что буквально за год таверна пришла в такое упадочное состояние?

Что ж, глупо было ожидать, что они ничего не спросят. Пришлось рассказать. И в следующую минуту я не знал, что мне вообще делать! Человечка шокировала всех.

— Нет, я просто хочу поздороваться со старыми друзьями, — ухмыльнулась девчонка, доставая медальон Ночных Всадников.

Она одна из них!!! Точно такие же медальоны висели на шее тех ублюдков, что прокляли мою таверну. Демон, не будь она под защитой близнецов, я бы разорвал её сейчас не задумываясь!

— Не смотри на меня так, Дерек, я не проклинала таверну вашего друга. Медальон подарила мне предводительница Всадников в благодарность за спасение её и её возлюбленного. Официально я одна из них, но я не участвую в их походах. Я смогу уговорить их снять проклятие.

Демон меня задери, я ушам своим не поверил! Эта хрупкая человечка — Ночной Всадник? Да не может этого быть! Но медальон в её руке говорил об обратном.

— Ты действительно сможешь это сделать? — жутко нервничая, спросил я.

Ещё бы! Впервые появилась реальная надежда, что я смогу вернуть свою таверну!

— Уверена, что смогу. Но до этого я бы хотела немного передохнуть, — улыбнулась человечка.

— Да, конечно. — Я тут же поднялся и отвел её в свою комнату, более приличной спальни на данный момент в таверне не было.

По дороге назад я заглянул в винный погреб и захватил бутылку ант’турина. Разговор предстоял более чем серьёзный.

— Я жду рассказа. — Я разлил по бокалам вино и завалился в кресло.

Дерек взял свой бокал и посмотрел на брата. Ну, конечно, тот умеет всё обстоятельно объяснить. Терен пригубил вина и начал рассказ:

— Если бы мы сами знали. Поверь, о том, что она Ночная Всадница, мы и не ведали. Но если она говорит, что поможет, то так оно и будет.

— Ты так уверен в этой человечке?

Терен поднялся, потянулся и, пройдясь по комнате, остановился около кресла, на котором сидел его брат. Облокотился на спинку руками и, сделав глоток вина, ответил:

— Как ни в ком другом, Холл. Мы знаем её всего несколько дней, но этого времени хватило, что бы принять её в друзья.

— И хватило для того, что бы преподнести ей акор’элван, да ещё от обоих? — скептично поинтересовался я. — Ни за что не поверю, что вы в неё влюбились!

— Не влюбились, а взяли её под нашу опеку! Мы всё-таки обязаны ей жизнью.

Я поперхнулся вином:

— Человечке? Каким образом? Вы же не какие-нибудь сопляки, а одни из лучших Клинков Смерти Империи! Как она могла спасти вам жизнь?

Дерек фыркнул:

— И?.. Ни один клинок не спасет дроу от «Энергетического удара».

Я чуть опять не подавился:

— Ты хочешь сказать, что…

— Да. Она буквально закрыла нас собой. Её, конечно, размазало по полу, но в целом обошлось. А вот мы вряд ли бы выжили.

Я почесал затылок. Ну и дела! Человечка не так проста, как кажется. Мало кто решится связаться, а тем более согласиться на дружбу с тёмными эльфами. Да кого я обманываю, на это из людей вообще никто не решится.

— Да и к тому же с ней весело, и ей абсолютно плевать на наш титул, — добил меня Терен.

— А я подумал, что она с вами как раз из-за титула, — признался я.

Каюсь, промелькнуло у меня такое подозрение. А что ещё я мог подумать в такой ситуации?

— Не-а. Когда она спасла наши задницы, она даже не подозревала о нашем положении в Империи.

— Я так понимаю, вы всегда выбираете друзей по трём критериям: весёлость, начхательство на титул и необычные магические способности. Что такого особенного в ней?

— Ей подвластны все стихии, — непринуждённо заявил Дерек, допивая остатки вина в бокале.

Я подавился в третий раз:

— Ты серьёзно?

— Нет, я так шучу. Конечно, серьёзно, Котик, но мы ещё сами не выяснили, как ей это удаётся, — объяснил Дерек, попутно вспомнив моё детское прозвище. У-у-у, зараза… Убью когда-нибудь!

— Упырь с ней, с человечкой. Точнее, два упыря, — выразительно посмотрел я на близнецов. — Расскажите лучше, как дела в Империи.

* * *

С наступлением темноты все уже были готовы. Близнецы спрятались за крыльцом, а мы с Хеллианой расположились на крыше. Последние лучи заходящего солнца запутались в волосах человечки, которая пристально вглядывалась в сумрак улиц. Я начинал понимать, что такого нашли в ней близнецы де Рен, даже я всего за каких-то пару часов уже привык к её присутствию. Она проснулась за час до заката, но они с близнецами уже за это время успели меня доконать своими шуточками.

Нужно признать, что человечка действительно недурна в общении, да и по внешности не уступает красивейшим эльфийкам. Ну, разве что до принцессы Селениэль ей далеко. Эх, приударить за ней, что ли? Но из-за магии акор’элван это возможно только в том случае, если близнецы разрешат.

— Они приближаются, — шепнул я человечке, услышав тихий цокот копыт вдалеке.

Хеллиана резко повернула голову:

— Ты уверен? Я ничего не слышу!

— И не услышишь с такого расстояния. Даже де Рен ещё ничего не услышали, — не удержался я и блеснул в темноте кошачьими глазами.

— Ты наполовину аронт? Я так и знала! — уставилась на меня человечка любопытным взглядом.

Вот демоны и упыри! Она что, действительно не боится? Да любая другая на её месте уже бежала бы отсюда с визгом, увидев мои ярко-жёлтые с вертикальными зрачками глаза и длинные, чуть изогнутые клыки. А что делать, всё-таки время уже позднее, а благодаря частичной трансформации я вижу в темноте в несколько раз лучше.

— Как так? — Я с удовольствием выпустил когти, продолжая искоса наблюдать за человечкой.

Та не проявляла никаких признаков беспокойства, а лишь только улыбнулась:

— По ауре. Да и глаза и манеры двигаться у тебя кошачьи. А зачем ты сейчас принимаешь кошачий облик?

— Выпендривается, — фыркнул снизу Дерек. — Не мучай девочку, перекидывайся уже, а то она от любопытства умрёт. Да и Всадники уже скоро будут здесь.

Я усмехнулся и наконец перекинулся. Слух и зрение обострились ещё сильнее, добавились новые краски и запахи. Я с удовольствием почесался и уставился на человечку. Её зеленые глаза пылали неподдельным восхищением, и не прошло и секунды, как она вовсю меня тискала! Бедные мои усы и уши! Хотя нет, я привираю. Исследовала она мой кошачий облик довольно аккуратно, ласково почесывая за ушком, я даже чуть не замурлыкал.

— Хорош балдеть! Они здесь… — Ветер донёс до ушей тихий шёпот кого-то из близнецов.

Я уставился в темноту. В тишине улиц уже чётко слышен был цокот копыт, теперь их услышала и человечка. Её беззаботное лицо тут же приобрело сосредоточенное выражение.

ДЕРЕК ДЕ РЕН

«Он опять хвастается», — мысленно буркнул братец, наблюдая за крышей из-за чахлого деревца, которому пришлось послужить нам ненадёжным, но всё же временным убежищем от чужих глаз.

«Наш Котик, похоже, решил приударить за Хелли», — усмехнулся я в ответ.

— Выпендривается! — вслух ответил я на вопрос человечки.

Еле уловимый всплеск магии, и на крыше уже разлёгся немалых размеров снежный барс, который с удивлением следил за не в меру любопытной человечкой. В первую очередь ей, наверное, было интересно, куда же делась одежда Холла. Понимаю её любопытство: я сам долго ломал над этим голову, пока Котик не признался, что она просто становится шерстью, когтями, кожей… Не знаю, сообразила ли это Хелли, но она явно стала воспринимать нашего друга как домашнего питомца. А ему, похоже, начало это нравиться.

— Хорош балдеть! Они здесь… — еле слышно шепнул Терен, но и он, и я знали, что чувствительный слух наполовину аронта в своей второй ипостаси различит даже самые тихие слова.

А Всадники тем временем уже приближались, теперь их услышала и увидела и человечка.

Я сосредоточился. Хотя малышка и просила не вмешиваться, но я не уверен, что всё получится, ведь их пришло не меньше двух десятков. Все в чёрных плащах с капюшонами, скрывающими лица, на сильных и выносливых конях вороной масти. Оружия не видно, но это только пока. Я, конечно, не сомневаюсь в человечке, но мало ли чем всё это может обернуться…

Терен достал из крепления сатар, мысленно согласившись с моими думами.

Ночные Всадники осадили коней напротив таверны. И всего один из них соскользнул наземь и возвёл руки к небу. Я почувствовал, как он начинает плести заклинание. Незнакомое, но очень мощное. Чего же ждёт Хелли?

И вот когда плетение понеслось в сторону таверны, сверху раздался рык Холла, а следом негромкий выкрик человечки:

— Elido!

Плетение мага тут же разлетелось на мелкие осколки. Ну конечно! Вот чего она ждала — некромантское проклятие можно разбить только в том случае, если оно уже готово! И как она отреагировала? Я бы не успел, наверное…

— Кто посмел помешать воле Ночных Всадников? — раздался глухой голос из-под капюшона.

— Та, кому вы сами дали это право. Та, которая с вами душой и телом. — На землю плавно слевитировала Хелли.

Следом бесшумно спрыгнул Холл.

— Кто ты? — спросила фигура.

— Тамина! Ну, может, хватит валять дурака? — беспечно заявила Хелли, вертя в руках медальон Ночных Всадников.

Холл уселся около её ног, небрежно вылизываясь, но его глаза зорко следили за Всадниками.

— Хеллиана? Да быть того не может! — внезапно раздался звонкий девичий голос, и капюшон наконец был снят.

На человечку удивлённо смотрела хрупкая девушка с золотистыми волосами и янтарными глазами с крестообразными зрачками, которые не оставили у меня ни малейшей тени сомнения насчёт расовой принадлежности этой девушки. Шиласска…

«Я думал, их давно истребили!» — мысленно присвистнул Терен.

«Я тоже! Но всё-таки это, без сомнения, она!»

Шиласски — клан женщин-змей. Точнее, наполовину змей. В ипостаси женщины они отличаются от всех рас только глазами, а вот в другой… Верхняя часть тела покрывается чешуёй, нижняя преобразуется в хвост, удлиняются ногти, превращаясь в смертоносные иглы, раздваивается язык, образуется яд. Они редко владеют магией, но опасны не этим. Среди их клана не бывает мужчин, и шиласски продолжают свой род, соблазняя другие расы, а после ночи утех они… съедают свою пару. Несколько лет назад их раса была объявлена вне закона, их уничтожали все кому не лень. Как же этой удалось выжить?

— Может, может! — ухмыльнулась человечка.

Шиласска с визгом бросилась на шею Хелли. Всадники вздохнули с облегчением и один за другим стали снимать маскировку. Каких рас там только не было!

Орки, люди, тролли, аронты, дроу и даже один лунный эльф! Подозрительно знакомый, кстати.

Пока мы рассматривали легендарных Ночных Всадников, к девушкам подошёл высокий широкоплечий молодой мужчина с полностью седыми волосами и сгрёб нашу человечку в охапку:

— Привет, племяшка! Вот уж не ожидал тебя здесь увидеть!

— Ветар? Привет, редиска!!! — радостно взвизгнула Хелли, повиснув на шее у мужчины.

Что-что, а он явно против этого не возражал.

— Ветар? Ветар Валанди? — уже не скрываясь, вышел из нашего укрытия Терен, я двинулся следом.

Ветар резко повернулся и машинально спрятал девушек за спину, но, увидев нас, расслабился:

— Глазам своим не верю! Сегодня что, вечер встреч?

— А вы что, знакомы? — выглянула из-за его плеча Хелли.

— Ещё как! — ответил Ветар, пожимая нам запястья.

— Жду подробностей! — запрыгала тут же человечка.

— Он учился в одном квадриуме с Летраком. Они наведывались пару раз в Империю во время преддипломной практики. Так и познакомились.

— Пару раз? Да мы там большую часть практики проторчали, пока к драконам не слиняли. А где вы с этим демонёнком познакомились? — Ветар потрепал Хелли по волосам.

Та возмущённо фыркнула, но тут же с радостной улыбкой повисла на дяде. Валанди идеально продумали легенду для Хелли: если Ветар её дядя, то Хелли — дочь его погибшего брата, а они оба — сыновья Ауста. Но я слышал, что Ветар тоже погиб, и не хотел спрашивать об этом Хелли.

Похоже, ночь сегодня будет длинной…

— Не поверишь, в Академии. Мы в одном квадриуме. — Я улыбнулся и посадил к себе на плечо Хелли.

— Бывает же такое! Бедная Академия! Кстати, раз речь зашла о ней… Здесь есть ещё одна знакомая вам личность. Латриэль! — крикнул Ветар, обнимая шиласску хозяйским жестом.

Хелли на моём плече икнула от неожиданности, увидев отделившегося от толпы нелюдя. Ах да, она же впервые видит лунного эльфа вживую, а не на страницах учебника по расам из домашней библиотеки Ауста!

— Де Рен! Вот не ожидал вас здесь увидеть! — усмехнулся рыжеволосый статный эльф, склонившись в приветственном поклоне, что не помешало нам потом по-дружески обняться.

Я, правда, совершенно забыл, что у меня на плече сидит человечка — она же практически ничего не весит. В итоге небольшой курьёз: Хелли хлопнулась на руки Латриэлю. Лунный эльф её поймал, но ещё минуты две в упор разглядывал. Вокруг повисла тишина…

— Н-да… — ворчливо протянул Ветар, забирая свою племянницу и ставя её на землю. — Для полноты ощущений не хватает только Холла!

— Терен, как ты думаешь, ему сказать? — со смешком поинтересовался я у братца.

Тот фыркнул:

— Я не знаю, почему он сам молчит?!

— В смысле? — хором вопросили Латриэль и Ветар, явно ничего не понимая.

Они что, серьёзно не знали, к чьей таверне приехали?

— В прямом. Холл! Ты что, зараза усатая, молчишь? — поинтересовался Терен у огромного пятнистого кошака, сидевшего в сторонке.

Все взгляды мгновенно устремились на него. Снежный барс гордо прошёлся и, остановившись около Хелли, сел, ткнув мордой ей под колени. Человечка тут же осела на землю и с офигевшим лицом почесала барса:

— Ничего не понимаю!

— Я, кажется, понял. Ветар, ты проклял эту таверну? — вмешался я.

— Угу.

— Это таверна Холла. Ты сможешь вернуть её в нормальное состояние? Отлично! Возвращай. Думаю, нам всем не помешало бы выпить!

Источник

Поделиться:
Нет комментариев

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.

×
Вам будет интересно